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News | Brèves Poker | Poker Live

Poker live : les tables automatisées en péril?

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Créée en 2003 en Caroline du Nord, l’entreprise PokerTek repose sur un concept révolutionnaire : les tables de poker automatisées. Lorsqu’elles sont apparues, ces tables électroniques promettaient notamment un confort de jeu optimal, un coût de fonctionnement moindre et par ricochet un meilleur retour sur investissement pour les joueurs tout comme pour les casinos.

A l’époque, PokerTek et sa technologie PokerPro semblait capable de déstabiliser le monde du poker live. Le boom économique mondial du poker semblait en effet un tremplin parfait pour lancer ce type de produit. Tandis que le traditionnel poker en live se voyait envahi par des vagues de joueurs venus d’internet, les tables automatisées PokerPro semblait le pont idéal entre ces deux mondes, permettant notamment d’attirer les joueurs de poker online vers leurs casinos locaux.

Tables de poker automatisées : un produit du futur sans avenir?

C’est en tout cas ce que pensait notamment Glenn Arana, manager du Four Winds Casino Resort de New Buffalo, lorsqu’en 2007 il installa dix neuf tables automatisées dans sa poker room. « Je viens du poker traditionnel, j’ai tout de suite dit que (ces tables) sont l’avenir du poker ». Dès juin 2008, plus de 230 tables de poker automatiques PokerPro étaient déployées dans le monde, à Las Vegas bien sûr, mais aussi à Montréal (Québec), àAtlantic City et même à Antibes sur la Côte d’Azur au JoaCasino ‘la Siesta’ .

D’une perspective économique, les tables de poker automatisées sont censées contenter toutes les parties prenantes : le casino n’a pas de croupier à payer, donc les joueurs ne dépensent rien en pourboire et il n’y a plus aucun risque d’erreur humaine ou risque de manipulation. Le jeu est aussi plus rapide, la distribution des cartes et la manipulation des jetons étant instantanées. D’autre part le côté ludique de la table et son fonctionnement pouvaient laisser penser que les néophytes seraient d’autant plus facilement amenés à jouer en live.

PokerTek PokerProAvec toutes ces promesses, il restait tout de même un gros point d’interrogation vital pour le succès de ce concept à long terme : l’accueil réservé par les joueurs. Le moins que l’on puisse dire c’est que ce dernier reste très mitigé. Pour de nombreux directeurs de casinos, le poker live traditionnel est celui qui a de loin la préférence de leurs joueurs, tout en reconnaissant que les tables automatisées peuvent avoir un intérêt pour les débutants (elles permettent de faire moins d’erreurs) en particulier aux plus basses limites, un avis que partage Mike Sexton. Le célèbre joueur de poker et commentateur du World Poker Tour estimait alors que les tables électroniques représentaient « la vague du futur, au moins pour les parties basses-limites ».


Un premier bilan décevant, la suite pourrait être pire

Cet hiver nous avions fait un premier bilan sur le développement des tables automatisées au Canada. A l’époque où PokerTek se préparait à une OPA (offre publique d’achat) en bourse (NASDAQ:PTEK), la compagnie avait elle-même exposé les raisons d’un possible échec à moyen terme dans un document adressée à la S.E.C (commission de surveillances des opérations boursières) : « (…) les différents pièges auxquels ils pourraient faire face (sont) une diminution du nombre de parties, les joueurs n'acceptant pas la technologie, le nombre relativement faible de tables de poker qui sont actuellement en place dans les casinos ( que l'on estime aux environs de 6.000 à travers le monde), une possible incapacité d'obtenir la licence d'exploitation dont ils ont besoin pour s'installer dans différents états du pays (et autour du monde) et de nombreux autres facteurs à risque potentiels. »

Malheureusement pour PokerTek plusieurs de ces risques se sont matérialisés, comme le fait que pour que les tables soient rentables il faut qu’elles tournent en permanence et avec le plus de joueurs possibles. Pour qu’une table de basses voire micro-limites génère autant de commissions qu’une table classique, son taux de remplissage doit être supérieur à celui d’une table classique. Avec une rapidité de jeu permettant de jouer en moyenne 40% à 50% de mains en plus mais des pots moins importants, une table automatisée ne peut être plus rentable que si elle est populaire.

Deuxième point négatif qui a plombé le développement de la technologie : la crise économique qui traîne en longueur et affecte praticulièrement le monde des casinos. Depuis son introduction en bourse en octobre 2005, l’action PokerTek a plongé de plus de 90% de sa valeur (10$ -> 0,80$), une situation aggravée par le krach boursier de la fin 2008. Malgré une baisse de ses dépenses de 30%, accuse un déficit de revenus de 33% pour le premier trimestre 2009 par rapport au premier trimestre 2008 ($2,1 millions contre $3,3 millions).

Lightning Poker Table Lightning Poker Table Le seul concurrent direct de PokerTek, l’entreprise Lightning Gaming, semble pour sa part en gestation permanente comme en atteste son site web dont la dernière ‘news’ remonte à plus d’un an et demi.

Cette entreprise a développé son propre logiciel de poker qu’elle a intégré à une table similaire à la table PokerPro. Mais les casinos n’ont pour l’instant pas accroché avec un produit pas vraiment à la hauteur de ses promesses.


L'Hotel Excalibur rend ses tables électroniques : un échec fatal ?

PokerPro Table Dans ces conditions, le retrait massif et soudain des tables automatisées PokerPro de l’Hotel Excalibur de Las Vegas a en quelque sort enfoncé un clou de plus sur le cercueil des tables électroniques de poker. Exerçant son droit de retrait après un an d’essai, le groupe MGM Mirage s’est débarassé des 12 tables de la salle de poker de l’Excalibur, alors que ce contrat était cité par PokerTek comme la preuve que son produit avait de l’avenir.

Plus de 260 tables PokerPro ont été vendues à travers le monde. La seule réponse viable à moyen terme au marasme vécu par les promoteurs des tables électroniques tient en cinq lettres : « Macao ». En effet la Mecque du Jeu Orientale est en plein essor avec une croissance à deux chiffres alors que les affaires vont toujours aussi mal à Las Vegas. Dans l’ancienne colonie portugaise, une des denrées les plus rares est la main d’œuvre de casinos, en particulier les croupiers. Si le poker venait à connaître en Asie le même boom que dans le reste du monde, Macao pourrait être le miracle attendu par les deux seules entreprises s’étant lancées sur ce marché révolutionnaire.

En attendant, PokerTek vient de resserrer les rangs en réduisant son directoire de 9 à 5 membres et sapprête à publier ses résultats pour le second trimestre 2009 le 10 août prochain. De trop mauvaises nouvelles pourraient précipiter l’entreprise sur une pente glissante pouvant conduire au retrait de l’entreprise du NASDAQ, voire provoquer sa faillite.

Devant les réactions peu enthousiastes des joueurs de poker live traditionnel, et le rejet sans condition des croupiers, les tables de poker électroniques vont peut-être se révéler une F.B.I (Fausse Bonne Idée). Il ne faudrait pourtant pas les enterrer définitivement trop vite. Il reste un dernier espoir : l’abrogation de la loi UIGEA aux Etats-Unis pourrait donner un nouvel élan au marché en équipant les bars et petits casinos, et surtout les parties privées. Au prix du service d’un croupier à domicile, la table automatisée serait en effet bien plus rapidement amortie à des limites de jeu plus hautes tout en fournissant un environnement plus sûr et éliminant de facto la plupart des risques de triche.


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